Вариационная форма

Вариационная форма (тема с вариациями, вариации, вариационный цикл) — это форма, включающая изложение темы в песенной форме и не менее двух ее измененных (варьированных) повторений, которые называются вариациями. Вариационная форма — это всего лишь набор измененных повторений песенной формы.
Вариационная форма — это целенаправленное многократное варьирование темы. Собственно же варьирование — понятие более широкое и может встречаться в любой форме. Например, реприза в песенной форме, как правило, предполагает некоторые изменения и может выглядеть даже практически вариацией.
Вариации делятся по следующим признакам:

  • по глубине изменений темы
    • строгие (не изменяется тональность, гармонический план, форма темы)
    • свободные (изменяется всё, что угодно)
  • по типу варьирования
    • фигурационные
    • жанрово-характерные
    • полифонические
    • гармонические
    • фактурные
    • тембровые
  • по количеству тем
    • однотемные
    • двойные (двутемные)
    • тройные (трёхтемные, редко)

В классико-романтической музыке сложилось несколько основных типов вариаций:

  • фигурационные вариации
  • жанрово-характерные вариации
  • вариации на выдержанную мелодию
  • вариации на выдержанный бас

Часто внутри цикла встречаются вариации разных типов; в таком случае форма определяется по преобладающему типу вариаций. Например, в классическом цикле строгих фигурационных вариаций часто встречается одна-две жанровые вариации, оттеняющие более предсказуемые фигурационные.